PDF图表报告的6大弊端和极海为此的挽救

最近,公司小伙伴给我演示了极海自动报告系统的新版本,已经实现了很灵活的根据用户数据极简生成对应的地图、文字及其相关图表,并可以按照模板进行自动布局。这样的一套系统可以大大减轻分析师写报告的重复性工作烦恼,颇有点“AI”的味道。我相信高效完成这种专项工作大量的“弱人工智能”很快就会踏浪而来。 在体验新版本的过程中,我又习惯性的对转换成可离线的版本——PDF格式的文档进行双指的地图缩放操作。不爽!没有图层控制,没有浏览交互,没有点击显示信息。我忽然觉得PDF作为最常见用于承载图表报告的文件格式,是不是有点过时了?就如现在的孩子不用mp3播放器,也不去下载mp3文件,他们很少用鼠标,习惯对电子设备的操作都是用指尖完成,甚至他们觉得在手机上的输入法比操作键盘还要用的方便。PDF可能也是过去时的信息消费载体。

相比极海在线的基于HTML的地图及图表, PDF文档至少有6大弊端:

一、对不同设备类型的浏览器,不容易做到自适应的调整尺寸

目前大多数“有人性关怀”的网站都会根据用户设备和浏览器的大小对内容和页面元素会对进行自动调整。除了UX设计师从设计一开始就必须考虑这一点之外,网站开发软件也都包含了对主流浏览器自适应的能力。但PDF的布局被设计完成以后,就如同一张图片,非常不灵活。在手机、平板设备等屏幕不够大的环境上,阅读PDF通常都需要大量的放大和缩小,并且还得进行垂直和水平滚动。如果报告是一个又长又宽的文档,这尤其麻烦。

二、PDF并非为网络屏幕阅读而设计

人们在网上阅读并不是在读书读报,人们上网,来到一个网站,他们的双眼看着屏幕甚至都不是在阅读,而是在扫描。通常他们遵循这样的内心流程:

1、我有一个问题;

2、我能判断出这里是否有我想要的答案;

3、我理解了这里的信息;

4、我心中有了答案;

5、我信任这里的信息;

6、我知道下一步我该怎么做了,我已经不需要其他信息了。

如果一个报告是完成阅读者这样的目的,那一定要做到清晰,简洁,信息充分,结构合理,专注于满足用户的内容需求。PDF本质是为离线环境设计的,它们适用于内容排布而不适合解决专一内容的专项需求。

三、无法追踪文档的使用情况

通过记录用户的阅读习惯和喜好,对用户进行画像和识别,以提(huò)供(dé)更(gèng)好(duō)的服(yǐ n)务(sī)。这是现代网络借助信息中蕴含的程序代码而实现的标准操作。但对于PDF,我们无法从中进行分析。网站只能看到下载PDF的次数,但是我们无法离线测量文件哪些信息更受关注,哪里的地图获取了用户指尖的热度,他们阅读的时间有多久,他们还点了哪些链接。这些分析对于数据报告中哪些信息的受关注程度很有意义。

四、几乎不能实现交互操作

如果一个富含图表的报告在网站上以PDF的形式提供出来,这份文档可能会在新的浏览器窗口,新选项卡或单独的应用程序中打开。有时网站的设计会使PDF能自动下载到用户的设备。无论是怎么得到PDF的,用户在打开PDF时都会被带离网站。这意味着他们失去了网站及其导航的背景,用户无法在需要回到网站寻找其它相关上下文信息的时候方便回来。 更为关键的是,富含图表的报告希望用户可以通过与图表的交互获取更多的信息。这些需要交互操作的信息展示包含了如何突出哪些重点,按照哪个维度展开,在大分类中看小分类,切换到不同的时间间隔等等。尤其是地图类图表,几乎无一例外的要在地图上进行放大缩小漫游,极海的地图控件还提供了图层控制,点击弹出信息窗,动态图的播放停止等丰富的交互操作。这些与报告阅读者进行互动交流的方式,在冷冰冰的PDF上都无法做到。

五、不太可能保持更新

与HTML相比,一旦创建和发布了PDF报告,想保持其中的数据和内容更新太难了,只能重新再生成一份文件。PDF也不太可能自动维护,这可能导致链接的异常,产生用户无法获取的错误信息(404)。如果报告为了适应用户的设备环境,已经以多种格式(pdf,word,ppt,长截图)发布,更新尤其成问题。需要对所有版本进行更改,这意味着需要更多的工作和更多错误的可能。此外,用户很有可能在下载PDF后,持续引用它作为其他报告的参考,或在离线环境中共享。他们其实不希望PDF中的内容发生变化,更加不可能主动的检查网站以获取最新的信息。HTML类型的报告则会鼓励人们在网站上引用最新版本。

六、很难被重复使用

通过复制和粘贴来重复使用PDF中的内容可能是很困难的。有过拷贝图文混排PDF经历的朋友肯定体会过文字串行的痛苦。PDF的设计和布局会产生意想不到的结果,特别是如果它有多列,没有被正确的结构化或使用了不兼容的字体的情况,在这种报告中拷贝内容就更加让你抓狂。 如果报告的内容本身就是希望共享和再利用,网站可以借助API等技术手段将报告中的地图,图表,数据和交互信息图等再嵌入到其它内容产品中。而这些功能都无法通过PDF实现。浏览器上的扩展程序和组件也无法为报告提供更多的能力,比如Google翻译插件无法翻译PDF文档中的别国语言。

既然PDF如此不适应新的信息时代人们新增的阅读需求,那为什么人们还要使用PDF做报告的分发形式呢?我咨询了我们的用户,主要是如下的几个原因:

1、浏览效果标准化
无论在什么设备、什么浏览器、什么客户端,用户看到的文档显示的效果是一样的;

2、比较容易创建
主流文档制作软件都有转出PDF的功能,在PDF编辑器上做编辑也不难;

3、可以在设计上有更多的控制力
通过PDF编辑器,可以更好地设计布局,文字,图示。对图表,地图内容中的单个要素也可以单独处理;

4、容易下载和打印
一个链接就能到达,能保存,能打印成纸质文档,这总能给人拥有它的安全感;

5、有独立产品的感觉
PDF更容易让人想到的是实在的,固定组合在一起的感觉,文档发布者似乎是创造了一种独立产品的效果。

虽然有这样的反馈,但我仍然认为PDF是前数字化、纸质文档时代的媒介,年轻一代会将报告看做是一种信息,与在搜索引擎中获取的网页类型的信息没有什么不同,而他们早已习惯可交互的,可更新的,重点突出的,可标签化的HTML数字化的形式。 在这个不知道需要多久的转型期,极海的自动化地图报告系统将继续为PDF,PPT类型的报告提供良好的支持,尽可能帮助PDF的阅读者获取良好的体验。这些特性包括:

1、为所有地图和图表自动附加在线访问的链接,增强PDF的交互性;
2、按照预定义的模板自动填充数据及图表,增强PDF的可更新能力;
3、所有地图和图表数据云端存储,增强PDF内容的可获取性。

即便对PDF有这样的优化支持,尽可能增强PDF的可读性,但极海仍然致力于发展更具有交互能力的Web应用报告系统。极海自动报系统重要的特性体现在使用数据自动报告的生成。数据订阅+终端图表+自动文字是极海为智能化决策所作的探索。

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王昊

用地图思考人生